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Colecistitis aguda. Causas, síntomas y tratamiento

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20-01-2015
Colecistitis aguda. Causas, síntomas y tratamiento
  • Publicado: | Actualizado:
  • Escrito por Equipo de redacción de Operarme.es
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La colecistitis aguda consiste en la inflamación y posterior infección de la vesícula biliar debido al bloqueo de los conductos biliares por colelitiasis.

Los sintomas de la colecistitis aguda coinciden a los de los cólicos biliares, pero en muchos casos será necesario una cirugía de urgencia.

El único tratamiento definitivo para aliviar los síntomas de la colecistitis aguda es la operación de colecistectomía, ya sea quirúrgica o laparoscópica.

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¿Qué es la colecistitis aguda?

Una colecistitis aguda se define como la inflamación e infección de la vesícula biliar. Dicha inflamación y posterior infección se produce en la mayoría de los casos por la oclusión del conducto de salida de la vesícula biliar por la formación de los cálculos biliares, también llamada litiasis biliares. En otras ocasiones se produce por una inflamación crónica de la vesícula que acaba degenerando en un proceso infeccioso.

Cualquier paciente puede desarrollar un cuadro de colecistitis aguda si se dan las circunstancias necesarias que puedan favorecerlo y que hemos comentado en las líneas anteriores. A pesar de esta circunstancia, es más frecuente en mujeres con obesidad y multíparas (mujeres que han dado a luz más de una vez en su vida) que tienen más de 40 años.

De forma general, los cuadros de colecistitis agudas se engloban dentro de las litiasis biliares sintomáticas con complicaciones, tal y como puedes encontrar explicado con todo detalle en el texto de litiasis biliar. Esto nos indica que cumple las condiciones necesarias para realizar la intervención quirúrgica oportuna para extirpar la vesícula biliar dependiendo del momento del diagnóstico de la colecistitis aguda.

Los pacientes con desordenes intestinales como la enfermedad de Chron o del intestino irritable son más propensas a desarrollar colecistitis aguda

Por otro lado, también hay que saber que a pesar de que la aparición de colecistitis aguda tiene indicación propia de intervención quirúrgica, no suele ser un proceso quirúrgico de alto riesgo salvo en personas con las siguientes características:

  • Pacientes mayores de 70 años
  • Personas con diabetes
  • Pacientes inmunodeprimidos

Respecto a este tipo de pacientes, el especialista deberá valorar con mayor cuidado la viabilidad de la cirugía debido a los factores de riesgo que incorporan y que aumentan los porcentajes de infecciones sistémicas y complicaciones a corto y medio plazo.

Hoy en día, se calcula que aproximadamente el 25% de las colecistectomías practicadas se deben a colecistitis agudas, en las cuales la mayoría de estos pacientes tienen historia previa de cólicos biliares.

Pero… ¿a qué se debe el desarrollo de una colecistitis aguda? A continuación, intentaremos explicarte de la forma más sencilla las causas principales por las que uno suele desarrollar esta afección y, por supuesto, también desvelaremos los tratamientos recomendados por los especialistas para solucionarlos. Continúa leyendo y no pierdas detalle a esta información.

Causas de la colecistitis aguda

Las principales causas de colecistitis agudas se dividen en obstructivas, si intervienen los cálculos o litiasis biliares y las causas inflamatorias. Dentro de ambas causas, las más frecuentes suelen ser las obstructivas.

La colecistitis aguda por causas obstructivas

La colecistitis aguda obstructiva conlleva episodios de inflamación y posterior infección de la vesícula biliar por el bloqueo causado por los cálculos biliares (piedras en la vesícula). Esta obstrucción del conducto cístico (conducto de drenaje de la vesícula biliar al colédoco o conducto final de drenaje del hígado y páncreas al intestino) se manifiesta como dolor agudo en la zona de la vesícula o centro del abdomen, sensación de acidez e, incluso, fiebre, a causa de la infección, que en caso de no ser tratada conllevaría síntomas más graves y una situación más peligrosa para la salud del paciente.

Operacion-de-colecistectomia-aguda

En la mayoría de los casos, la colecistitis aguda se desarrolla a casa de las piedras vesicales que obstruyen el conducto que sale de la vesícula biliar

Estos cálculos biliares y su obstrucción, provocan una retención de los jugos de la vesícula o sales biliares en el interior de la misma provocando una importante irritación de las paredes de la vesícula biliar. Esto favorece la inflamación y el sobrecrecimiento bacteriano en su interior y provoca el cuadro clínico de colecistitis aguda.

La colecistitis aguda por causas inflamatorias

Tal y como indica el nombre de este otro tipo de causa de la colecistitis aguda, esta se desarrolla cuando la vesícula biliar se inflama. Entre las causas de inflamación de la vesícula podemos diferenciar:

  • Aparición de un tumor: el desarrollo de un tumor en el interior de la vesícula tiene como consecuencia que la vesícula sea incapaz de drenar la bilis de forma correcta, causando la acumulación del líquido y provocando la colecistitis.
  • Infecciones: los pacientes que sufren enfermedades como el VIH así como otras infecciones virales son propensas a la inflamación de la vesícula.
  • Cálculos biliares: tal y como ocurre en la colecistitis obstructiva, las piedras vesicales provocan la acumulación de la bilis en el órgano y con ello la aparición de la afección.
  • Obstrucción de las vías biliares: la torsión y/o la formación de cicatrices de los conductos biliares puede conllevar la inflamación y obstrucción de la vesícula.
  • Problemas en los vasos sanguíneos: la colecistitis aguda puede venir provocada por una enfermedad grave que haya dañado los vasos sanguíneos, lo que conlleva la disminución del flujo sanguíneo hacia la vesícula, conllevando la inflamación de la vesícula.

Además de conocer las causas por las que puedes desarrollar una colecistitis aguda, también es importante saber identificar los síntomas propios de este problema. Te invitamos a leer el siguiente apartado para conocer los signos más frecuentes de la colecistitis aguda:

Síntomas de la colecistitis aguda

Los pacientes que padecen de colecistitis aguda generalmente han padecido anteriormente de cólicos biliares. Los síntomas de la colecistitis aguda son semejantes a los del cólico biliar aunque con algunas diferencias:

  • Dolor. El dolor que se produce cuando uno tiene o presenta una colecistitis aguda comienza en la parte superior del abdomen o epigastrio y se irradia hacia el lado derecho del mismo, justo por debajo de las costillas de esa zona. Este tipo de dolor es menos intenso que los cólicos biliares y generalmente se mantiene constante a lo largo del tiempo a diferencia del dolor de cólico biliar que presenta aumentos y descensos del mismo a lo largo del tiempo.

Es característico de la colecistitis aguda la presencia de dolor a la palpación del abdomen en el lado derecho cuando realizas una toma de aire forzada (signo médico conocido como Murphy positivo).

Además del dolor, normalmente este va acompañado de náuseas y vómitos y presenta picos febriles en las primeras horas hasta que se instaura una fiebre mantenida que disminuye relativamente poco con la toma de antipiréticos como el paracetamol.

Los síntomas de la colecistitis aguda son más evidentes tras las comidas, especialmente, cuando estas son abundantes o muy grasas
  • Náuseas y vómitos. Del mismo modo que en los cólicos biliares, es común que tengas náuseas y vómitos, algo que unido al resto de síntomas de la colecistitis aguda permitirá al médico de atención primaria o al especialista diagnosticar correctamente el problema.
  • Fiebre. Al deberse a una infección, la colecistitis aguda cursa con fiebre, bajando relativamente poco con la toma de paracetamol como comentábamos previamente. Así mismo, este síntoma se vuelve persistente con el tiempo (en caso de que no hayas recurrido al médico previamente) y la temperatura va en aumento.

Diagnóstico de la colecistitis aguda

Como has podido comprobar, la sintomatología de la afección es bastante molesta y lo más recomendable es recurrir a un especialista cuanto antes. Así mismo, estos signos permiten que el diagnóstico de colecistitis aguda sea claro y evidente en la mayoría de los casos y suele ser muy orientativa la presencia de la triada clásica exploratoria y clínica que hemos comentado anteriormente: dolor abdominal en hipocondrio derecho (Murphy positivo) + náuseas y vómitos + fiebre.

A través de la exploración y la entrevista médica el diagnóstico de sospecha suele ser evidente aunque es necesario que se confirme con la realización de otras pruebas complementarias como:

  • Analítica de sangre: esta prueba permite conocer el estado general del organismo así como, detectar signos de infección e inflamación.
  • Ecografía abdominal: la realización de esta prueba por imagen ayuda a identificar el estado de la vesícula biliar y los conductos biliares. Además de identifica signos de inflamación o evidencias de que existe un bloqueo del flujo de la bilis
  • Tomografía computarizada (TAC): en determinados ocasiones puede ser necesaria la realización de un TAC abdominal por dificultades en la interpretación de la ecografía abdominal por las propias características anatómicas de los pacientes.

Normalmente el diagnóstico definitivo se obtiene con el análisis de la ecografía abdominal que generalmente permite diferenciar entre la colecistitis aguda y otras entidades o enfermedades abdominales.

No te pierdas el siguiente punto, es sumamente importante detectar rápidamente el desarrollo de una colecistitis aguda, básicamente porque se trata de una problemática que se puede agravar muy rápido si no es tratada y con ello conllevar daños en órganos adyacentes o dificultar el tratamiento.

¿Cuáles son las complicaciones de la colecistitis aguda?

La colecistitis aguda, al ser un proceso inflamatorio e infeccioso, se debe considerar como una enfermedad séptica, es decir, potencialmente mortal si no se consigue un tratamiento adecuado en los primeros días de su aparición.

La vesícula biliar que se encuentra afectada por una colecistitis aguda presenta riesgo de edematizarse (hinchazón de la vesícula por la acumulación de líquido en su tejido) y provocar con ello una dificultad para la vascularización o riego sanguíneo que la nutre pudiendo inducir, con el paso del tiempo y sin tratamiento, una necrosis (muerte del tejido) de las paredes de la misma y una probable peritonitis abdominal (inflamación del abdomen debida la infección) si el contenido de la vesícula logra salir al interior del abdomen como consecuencia de la colecistitis aguda. Afortunadamente la frecuencia de este tipo de complicaciones hoy en día es mínima.

Operacion-de-colecistectomia-aguda

De modo que… ¿cómo es posible solucionar los problemas provocados por la colecistitis aguda? Puedes encontrar toda la información sobre los tratamientos en el siguiente punto:

Tratamientos de la colecistitis aguda

El tratamiento de las colecistitis agudas es eminentemente quirúrgico. Tal y como hemos comentado anteriormente, cuando un paciente diagnosticado de litiasis en la vesícula o colelitiasis presenta una complicación, como puede ser una colecistitis aguda, debe ser intervenido quirúrgicamente para la extracción de la vesícula biliar.

El tiempo de la cirugía y el tipo de intervención quirúrgica es lo que diferencia entre algunas de las actuaciones.

Generalmente se definen las actuaciones quirúrgicas, según el tiempo de duración del cuadro de colecistitis aguda, siendo en este caso dos tipos distintos:

Tratamiento quirúrgico urgente

Cuando se habla del tratamiento quirúrgico urgente, se trata del proceso que se realiza en aquellos casos de colecistitis aguda durante el primer ingreso.

Este tipo de actuación se define como el tratamiento de los pacientes con colecistitis agudas de menos de 2 días de duración a las cuales se les debe intervenir durante las primeras 48 horas de la hospitalización. Durante este tiempo de espera se le  deben administrar al pacientes sueros, antibióticos y antipiréticos como el paracetamol o similares.

Tratamiento médico e intervención quirúrgica

A diferencia del caso anterior, el tratamiento médico e intervención quirúrgica solamente se realiza a pacientes con colecistitis aguda y que  no responden bien al tratamiento inicial durante las primeras 48 horas, o sufren complicaciones.

El resto de los pacientes son intervenidos en un segundo ingreso, de manera electiva entre 6 - 8 semanas más tarde del primer ingreso.

Operacion-de-colecistectomia-aguda

Por otro lado, podemos diferenciar entre dos tipos de técnicas quirúrgicas empeladas para la extracción de la vesícula. Continua leyendo para conocer en qué consiste cada uno de ellos:

Tipos de intervención para extraer la vesícula biliar con colecistitis aguda

A la hora de realizar la extracción de la vesícula, el especialista puede recurrir a 2 grandes opciones de tratamiento. Esta elección siempre dependerá de las características particulares de cada paciente y la búsqueda de minimizar riesgos y aumentar el éxito de la operación. Siendo estas dos técnicas las siguientes:

  • Colecistectomía abierta: se trata de la operación convencional empleada para la extracción de la vesícula biliar. Durante esta intervención se realiza una incisión en el abdomen en su parte superior derecha (zona en la que está ubicada la vesícula biliar), a través de la cual el especialista procede a alcanzar la localización de la vesícula y posteriormente a su extracción. El procedimiento quirúrgico finaliza con el cierre de la pared abdominal con puntos de sutura.

La cirugía abierta de extracción de vesícula biliar tiene una duración de entre 30 – 90 minutos así como una estancia hospitalaria que puede prolongarse de 1 a 4 días. En cuanto al periodo de recuperación, es posible volver a la normalidad tras 1 – 2 meses.

Para solucionar los problemas provocados por la colecistitis aguda, los especialistas, tienden a realizar con mayor frecuencia la colecistectomía laparoscópica
  • Colecistectomía por laparoscopia: este tipo de intervención de mínima invasión, se define como la intervención quirúrgica con la que se puede acceder al interior de la cavidad abdominal mediante la introducción de 2 o 3 instrumentos quirúrgicos en forma de bastón, uno de ellos equipado con una lente óptica, a través de 2 o 3 mínimas incisiones en la pared del abdomen con el fin de disecar y extraer la vesícula sin necesidad de abrir la pared abdominal en una incisión mayor.

La cirugía laparoscópica de extracción de la vesícula biliar tiene una duración intraoperatoria ligeramente más prolongada, de 1 a 2 horas. Sin embargo el periodo de ingreso se reduce a 1 – 2 días y un tiempo estimado de recuperación total de apenas 5 – 10 días.

Por otro lado, como dato interesante, los especialistas tienden a realizar con mayor frecuencia la colecistectomía laparoscópica aunque en ocasiones no es posible su uso por las características propias de cada paciente y de la enfermedad ocasionada, en este caso la colecistitis aguda.

Solicitar consulta de valoración quirúrgica para extracción de vesícula biliar

Si estás pensando en solucionar los problemas provocados por la colecistitis aguda y crees que la mejor opción es recurrir a una de las cirugías de extracción de la vesícula biliar. Puedes contactar con nuestro equipo de atención al paciente y solicitar una consulta de valoración quirúrgica con nuestros especialistas en tu ciudad, bien llamando al 902 90 75 45, rellenando el formulario de contacto para que te llamemos nosotros o bien clicando en la siguiente imagen:

Información Médica de Confianza

Artículo de elaboración propia bajo la supervisión de nuestra Dirección Médica.

Fecha de publicación: 20-01-2015

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