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¿Cuál es el tamaño normal de la próstata?

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15-03-2019
¿Cuál es el tamaño normal de la próstata?
  • Publicado: | Actualizado:
  • Escrito por Equipo de redacción de Operarme.es
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El peso normal de la próstata es alrededor de unos 20- 25 gramos, siendo su tamaño de alrededor de 3 cm x 4 cm x 2,5cm aproximadamente.

La próstata no deja de aumentar de tamaño a lo largo de la vida, razón que causa la hiperplasia benigna de próstata.

La única solución definitiva para aliviar los síntomas causados por el aumento anormal del tamaño de la próstata es la cirugía.

¿Qué es la próstata?

La próstata es una glándula exclusiva del aparato genital de los hombres. La próstata está formada por tejido muscular y glandular, cuyo volumen normal es de aproximadamente 20 centímetros cúbicos y un peso que ronda los 20 - 25 g.

Tamaño de la próstata, agrandamiento por HBP

Para saber, concretamente, dónde está situada la próstata, se encuentra delante del recto, que es la parte final del intestino,  rodeando el cuello de la vejiga y uretra. La próstata tiene forma de “castaña” y presenta una consistencia elástica, con una superficie lisa y con un surco que la divide en dos mitades, más o menos simétricas.

La próstata rodea al conducto que lleva la orina desde la vejiga hasta el exterior del cuerpo.

La función de la próstata consiste en la producción del líquido seminal, junto con unas glándulas que se encuentran alrededor de la uretra (conducto que transporta la orina hasta el exterior a través del pene) y las vesículas seminales.

La próstata está compuesta por varios tipos de tejido. De forma simplificada podemos describir estos tipos de tejidos como:

  • Tejido muscular. Tejido compuesto de fibras musculares que se encuentra alrededor de la uretra en la porción central de la próstata.
  • Tejido glandular o tejido compuesto por glándulas. Las glándulas son pequeñas formaciones que se encargan de secretar sustancias,  en el caso de la próstata, componentes del líquido seminal. El tejido glandular se suele encontrar localizado en toda la próstata siendo más abundante rodeando al tejido muscular en su región central.
  • Tejido estromal. El tejido estromal es un tipo específico de tejido formado por células que realizan la función de sostener y dar forma un determinado órgano. Este tipo de tejido se encuentra diseminado por toda la masa de la próstata, por tanto, su afectación favorecerá un aumento del tamaño de la misma de forma difusa.

La próstata solo es palpable parcialmente por su cara posterior a través de la pared del recto mediante el tacto rectal, uno de los métodos diagnósticos más habituales y efectivos para conocer si existe hiperplasia benigna de próstata, cáncer de próstata o prostatitis.

¿Qué es la hiperplasia benigna de próstata o HBP?

La hiperplasia benigna de próstata (HBP) es una enfermedad que cumple una serie de características anatómicas y que produce una serie determinada de síntomas en relación con la próstata. Estos síntomas característicos de la HBP son:

  • Aumento del tamaño de la glándula prostática, básicamente causado por un aumento del tejido glandular y muscular.
  • Obstrucción e irritación de mayor o menor grado del tracto urinario inferior y alteraciones de la calidad de vida de los pacientes, principalmente por encima de los 50 años de edad.
El aumento anormal de tamaño de la próstata se establece a partir del momento en el que próstata alcanza un peso prostático superior a 30 g.
  • Flujo urinario máximo inferior a 15 mililitros por segundo (medido mediante una prueba específica denominada Flujometría urinaria).
  • Alteraciones relacionadas con la micción que influye negativamente en la vida cotidiana del paciente (medido mediante la escala de la IPSS).

Puedes realizar nuestro cuestionario IPSS de síntomas prostáticos de forma gratuita haciendo clic en la siguiente imagen:

¿Cuáles son los síntomas de un aumento anormal del tamaño de la próstata?

El aumento de tamaño de la próstata provoca, tal y como veíamos en los párrafos anteriores, una serie de síntomas específicos de la misma. Estos síntomas se pueden dividir en síntomas obstructivos y síntomas irritativos.

Tamaño de la próstata, agrandamiento por HBP

Generalmente se considera que la próstata va a presentar síntomas de ambos grupos en la inmensa mayoría del tiempo que dure su evolución, siendo más evidentes los síntomas obstructivos en las primeras fases de formación de la hiperplasia benigna de próstata y más evidentes los irritativos según va evolucionando la enfermedad y aumentando el tamaño de la próstata. A continuación mencionamos algunos puntos clave sobre los dos grupos sintomáticos:

Síntomas obstructivos

El tamaño de la próstata marcará la presencia de síntomas obstructivos como:

  • Dificultad en el inicio de la micción y un retraso en el inicio de la misma.
  • Disminución en la fuerza del chorro de la micción y de su calibre, micción intermitente y prolongada en el tiempo, así como goteo tras la finalización de la micción.
  • Sensación de vaciado incompleto de la vejiga y la retención de la orina (con aumento del residuo postmiccional – la cantidad de orina que queda en la vejiga tras la micción, patológico si es mayor de 100 cc -).

Síntomas irritativos 

El tamaño de la próstata, sobre todo en estadios más avanzados de la hiperplasia benigna de próstata, provocará la aparición de síntomas irritativos como:

  • Urgencia miccional o la aparición súbita de ganas de orinar.
  • Polaquiuria o aumento de la frecuencia de la micción en un día.
  • Nicturia o el aumento de veces que el paciente debe levantarse por la noche para orinar.
  • Aparición de dolor en la región inferior del abdomen.
  • Leve incontinencia o incapacidad de retener la orina cuando se produzca la urgencia miccional o el deseo inmediato de orinar.

¿Cuál es la causa del aumento del tamaño de la próstata?

El crecimiento del tamaño de la próstata es lento y prácticamente inexistente hasta los 30 años, momento en el cual empieza, generalmente a aumentar de tamaño paulatinamente.

De forma regulada se establece como el crecimiento medio anual del tamaño de la próstata en torno al 1,6% del volumen prostático cada año hasta la quinta década de la vida en la que aumenta a un ritmo medio de 0,4 g por año hasta el fallecimiento del paciente. Esto significa que la próstata es un órgano en continuo crecimiento y que por tanto, el tamaño normal de la próstata irá aumentará de forma progresiva.

Tamaño de la próstata, agrandamiento por HBP

El aumento del tamaño normal de la próstata tiene tres componentes con distinto grado de participación en cada individuo:

  • Crecimiento del tamaño normal de la próstata a partir del tejido estromal. El tejido estromal se encuentra en toda la próstata, de modo que su crecimiento la afecta difusamente.
  • Crecimiento del tamaño normal de la próstata a partir del tejido glandular. El crecimiento glandular puede predominar en la zona de transición de la próstata (región central alrededor de la uretra) y también más lateralmente.
  • Crecimiento del tamaño normal de la próstata a partir del tejido muscular.

A partir de los cuarenta años se desarrollan crecimientos del tamaño de la próstata formados por proporciones variables de los tres componentes anteriormente señalados.

Esto significa que los crecimientos del tamaño normal de la próstata en esta década de la vida pueden producirse a expensas de un tipo de tejido o del crecimiento de varios de ellos.

La HBP suele ser más evidente con el envejecimiento, en hombres mayor de 40 años.

En los hombres de entre 50 y 70 años, el crecimiento del tamaño de la próstata en un 86% ocurre principalmente en la zona de transición, predominando el componente glandular.  

Las causas del crecimiento del tamaño de la próstata o hiperplasia benigna de próstata no son únicas y en ellas están implicados diferentes factores como:

  • Edad avanzada.
  • Aumento de los estrógenos y de algunos metabolitos de la testosterona.
  • Aumento de la actividad ciertas enzimas que transforman la testosterona en otras sustancias.
  • Factores como los genéticos y dietéticos, también pueden estar implicados, pero en menor medida.

Tratamientos para el aumento anormal del tamaño de la próstata

En un primer momento, los pacientes que empiezan a sufrir un aumento del tamaño normal de la próstata y acuden a un especialista en urología, suelen optar por la ingesta de medicamentos que permiten aliviar los síntomas de la HBP.

Es posible recurrir al tratamiento con fármacos durante la primera etapa de la HBP, aunque la solución definitiva es la cirugía.

El problema está en que la próstata, como ya hemos mencionado, no deja de crecer a lo largo de la vida, creciendo de forma diferenciada en cada paciente, por lo que llega un momento en que el tratamiento farmacológico se torna ineficiente.

En estos casos, la opción más recomendable es someter al paciente a una intervención quirúrgica de próstata, que puede ser:

  • Cirugía de carácter reductor, consistente en reducir el tamaño de la próstata mediante la extirpación y extracción del tejido prostático que obstruye la uretra.
  • Tratamiento de carácter liberador, que consiste en la liberación del canal uretral mediante una novedosa técnica denominada liberación uretral con sistema Urolift.

El uso de una u otra técnica para reducir el tamaño de la próstata dependerá de las características del paciente, de la opinión del cirujano y sobre todo, del tamaño de la próstata, ya que no todas las técnicas quirúrgicas sirven para todos los tamaños de próstata.

Tamaño de la próstata, agrandamiento por HBP

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Artículo de elaboración propia bajo la supervisión de nuestra Dirección Médica.

Fecha de publicación: 10 de febrero, 2015

Fecha de modificación: 15 de marzo, 2019

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