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Almorranas externas, qué son y cómo se tratan

10-09-2015
Almorranas externas, qué son y cómo se tratan
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Las hemorroides (almorranas) externas son aquellas que se encuentran por debajo de la línea dentada del ano y están cubiertas por epitelio escamoso.

La mayor parte de los pacientes que presentan hemorroides (almorranas) externas son asintomáticos, aunque se pueden producir trombosis dolorosas.

Las almorranas externas se pueden tratar con tratamientos conservadores, aunque el definitivo siempre es el quirúrgico.

Las almorranas o hemorroides son una patología que se da muy frecuentemente, aunque generalmente los pacientes tienden a sufrirlas en silencio o a ocultarlas por vergüenza o bien no van al médico debido a que no les producen síntomas.

Como dato curioso diremos que su nombre deriva del latín (hemo = sangre) o del griego (almo = sangre y rhoos = fluyendo) y en ambos idiomas quiere decir “flujo de sangre”.

Este nombre no es casual, pues las almorranas se producen debido a la inflamación de las venas hemorroidales que dan lugar a una especie de almohadillas que terminan por prolapsarse y producir sangrado al paciente.

¿Qué son las almorranas externas?

Una vez explicado qué son las hemorroides (almorranas), hay que diferenciar los tipos de almorranas, que son dos:

  • Almorranas internas: son las que se encuentran en el interior del recto y están cubiertas por la mucosa de éste, no de piel, por lo que pueden ser más sensibles al roce y la presión.
  • Almorranas externas: son las que se localizan en la parte externa del ano, aunque están recubiertas de piel. Éstas se quedan en la parte “visible” del ano, por lo que se pueden ver y sentir en ocasiones en el exterior del canal anal. Se perciben como una especie de bulto del mismo color que la piel.

Las almorranas externas son las que vamos a tratar en este artículo.

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Causas de las almorranas externas

Las causas de la aparición de las almorranas externas pueden ser varias, aunque su aparición siempre va a tener un factor común: un aumento de la presión que se produce en las venas de la zona pélvica y rectal. Conforme la presión va aumentando, se va produciendo una acumulación de sangre en las venas hemorroidales, lo que causa su inflamación y da lugar a las almorranas externas.

La presión en las venas hemorroidales puede ser causada por:

  • Estreñimiento: los esfuerzos repetidos durante la defecación, que afecta al flujo sanguíneo de la zona. Como consecuencia, se acumula la sangre y se inflaman las venas, como ya hemos mencionado.
  • Embarazo: las mujeres embarazadas pueden estar en riesgo de padecer almorranas, ya que el peso del abdomen y del útero, presiona las venas ilíacas, que induce a la aparición de almorranas externas. Normalmente, cuando la mujer da a luz, las almorranas externas suelen desaparecer por sí solas, aunque pueden volver a aparecer con la edad o con embarazos subsiguientes.
  • Obesidad: por el mismo motivo que aparecen en mujeres embarazadas, las almorranas también pueden aparecer en personas con obesidad, ya que el peso del abdomen también realiza presión sobre las venas ilíacas que inducen a la aparición de las almorranas externas.
  • Permanecer sentado durante mucho tiempo, especialmente en el baño: Esto se produce cuando se realizan esfuerzos intermitentes cuando se está sentado en el váter, lo que causa una acumulación de la sangre y un ensanchamiento de los vasos sanguíneos.
  • Factores genéticos: también se es más propenso a tener almorranas externas cuando los padres las han padecido anteriormente, ya que la debilidad en las venas hemorroidales es hereditaria.
  • Envejecimiento: la edad también es un factor de riesgo que contribuye a la aparición de las almorranas, ya que conforme nos hacemos mayores, las venas sufren debilitamiento y pueden dar lugar a las almorranas.

Almorranas externas

Síntomas de las almorranas sangrantes

Las almorranas externas pueden manifestar una serie de síntomas que el paciente debe tratar de prevenir:

  • Dolor
  • Prolapso
  • Irritación anal
  • Picazón anal
  • Ardor
  • Sangrado
  • Dificultades para sentarse o acostarse

En otras ocasiones, los pacientes de almorranas externas son asintomáticos, es decir, no presentan síntomas. A veces no se percatan de su aparición hasta que sufren un dolor muy agudo debido a la aparición de trombosis o “saco venoso coagulado”. En cuanto al sangrado, suele ser más común en el caso de almorranas internas, puesto que las almorranas externas se encuentran recubiertas de piel y, en ocasiones, ésta impide el sangrado.

Cuando la trombosis es muy aguda se puede producir una salida del coágulo y sangrado, aunque rara vez ocurre.

En cuanto a las complicaciones que se pueden dar en las almorranas externas, podemos destacar las siguientes:

Almorranas externas trombosadas

El paciente puede percatarse de trombosis (formación de un coágulo dentro de la vena) en la almorrana en el momento en el que se nota molestias en la zona anal, que poco después pasan a producir dolores bastante intensos. La aparición de un bulto en el margen anal también debe alertar al paciente de que la almorrana se encuentra trombosada.

En cuanto al tamaño del bulto, puede variar. También suele reconocerse debido a que las venas se tornan de un color violáceo y surgen después de la realización de grandes esfuerzos al defecar o después de episodios diarreicos.

Almorranas externas

Fluxión hemorroidal

En este caso, además de existir trombosis en la almorrana, también existe un proceso infeccioso. Al igual que en el caso anterior, el paciente puede sentir mucho dolor y la inflamación de las almorranas.

Tratamiento de las almorranas externas

Para el tratamiento de las almorranas externas, existen tres tipos de tratamientos que pueden mejorar los síntomas e incluso eliminarlas por completo. Para la mejora de los síntomas (sin la posible eliminación de las almorranas externas), distinguimos dos tratamientos:

Tratamiento higiénico – dietético

Hay que poner todas las medidas posibles para eliminar el estreñimiento, que es el principal causante de las almorranas externas.

Tomar una dieta rica en fibra y fruta es esencial, ya que facilitará la expulsión de las heces. Además a esta dieta hay que añadirle la ingesta de 1,5 litros de agua al día, que favorecerá también la evacuación. En cuanto a los alimentos que hay que evitar serán principalmente los alimentos picantes, el café, el alcohol, entre otros.

Además, mantener limpia y muy aseada la zona anal también es muy importante, ya que así se evitará la infección de la zona y que empeore el estado de las almorranas. Lo más recomendable es que se realicen baños de asiento con agua fría tras cada deposición.

Tratamiento farmacológico

Además de la dieta y la higiene, el especialista seguramente le recomendará algunos preparados antihemorroidales para aplicar en la zona y aliviar los síntomas. La ingesta de medicamentos antiinflamatorios y analgésicos también podría estar recomendada. Esto debe hablarlo siempre con el especialista.

Por otro lado, existe un tratamiento definitivo que puede eliminar completamente las almorranas externas, impidiendo además que éstas se puedan volver a producir. Este tratamiento consiste en la extirpación de las venas hemorroidales mediante una intervención quirúrgica.

Almorranas externas

Eliminación definitiva de las almorranas externas: hemorroidectomía

Este tratamiento será recomendado por el especialista siempre y cuando el tratamiento farmacológico y el higiénico – dietético no surtan efecto en el paciente. También es recomendado cuando las almorranas externas ya se encuentran muy desarrolladas e impiden al paciente llevar una vida normal.

La hemorroidectomía se puede realizar mediante dos técnicas distintas:

Hemorroidectomía abierta o de Milligan – Morgan

Mediante esta técnica, el cirujano extirpa el conjunto de venas causante de las almorranas externas. Tras su extirpación, el cirujano deja la herida sin suturar. Esto es lo que caracteriza a esta técnica.

Normalmente, la herida no se sutura debido a que no conviene hacerlo por el tamaño de la herida quirúrgica o incluso cuando se encuentra en un lugar donde al especialista le resulta difícil suturarla.

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Hemorroidectomía cerrada o de Ferguson

Consiste, al igual que la hemorroidectomía abierta, en la extirpación del conjunto de venas hemorroidales que han dado lugar a las almorranas externas. La técnica mediante la cual se realiza la extirpación es la misma, sin embargo, existe una única y pequeña diferencia: la herida quirúrgica en este caso sí que se sutura.

El tiempo de realización de ambas cirugías es el mismo, es decir, no suele sobrepasar los 60 minutos, aunque siempre dependerá de cada caso concreto.

A modo de conclusión, diremos que la hemorroidectomía siempre es la opción recomendada si el paciente quiere eliminar por completo las hemorroides y evitar que se vuelva a producir su aparición. Además, también debe tener en cuenta las ventajas que le va a producir, como la mejora de su calidad de vida y la desaparición completa de los síntomas.

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Artículo de elaboración propia bajo la supervisión de nuestra Dirección Médica.

Fecha de publicación: 10-09-2015

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