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Litiasis renal, causas, tipos, síntomas y tratamientos

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28-06-2017
Litiasis renal, causas, tipos, síntomas y tratamientos
  • Publicado: | Actualizado:
  • Escrito por Equipo de redacción de Operarme.es
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La litiasis renal es una patología muy frecuente, aproximadamente el 5-12% de la población padece algún síntoma antes de los 70 años.

Los cálculos urinarios son concentraciones de materia que se forman en los riñones. Cuando alcanzan la vejiga y las vías urinarias provocan crisis de dolor. 

Uno de sus tratamientos es la litotricia, que consisten en pulverizar los cálculos por diferentes medios: láser, pinzas o ultrasonidos. 

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¿Qué es la litiasis renal?

La litiasis renal, también llamada urolitiasis o nefrolitiasis, es la presencia en las vías urinarias (uréteres o vejiga) o en los riñones de cálculos formados a consecuencia de la agrupación de sustancias químicas presentes en la orina. Los factores más comunes que favorecen la formación de cálculos son:

  • Concentración alta de sustancias en la orina como fosfato cálcico, oxalato cálcico o ácido úrico, presentes en alimentos como la carne roja, marisco, alcohol, etc.
  • Estasis de la orina, es decir, detención de la circulación de la orina.
  • Infecciones de orina, provocadas por la aparición de bacterias en el tracto urinario, siendo de este modo la mayoría de los cálculos formados por oxalato cálcico, y menos frecuentemente formados por ácido úrico, fosfato de calcio, estruvita y cistina.
  • Desequilibrios entre los factores que favorecen y los que inhiben la concentración de sustancias en la orina.
Los cálculos renales se componen de sustancias normales de la orina, que se han concentrado y solidificado en fragmentos

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La litiasis renal no siempre está presente en forma de concentraciones llamadas piedras; en algunos casos, también puede tratarse de arenilla. De todos modos te explicamos cómo suelen formarse los cálculos en las siguientes fases:

Fases de formación y crecimiento de los cálculos renales

Como te comentábamos, la litiasis pasa necesariamente por la sucesión de varias etapas hasta que el cálculo se forma y crece progresivamente. Estas etapas son:

  1. Sobresaturación de la orina: la orina es una solución de diversas sales que suelen están en distintas concentraciones. Estas concentraciones o solutos pueden juntarse con más solutos, conllevando un estado de saturación, dando lugar a la cristalización de las sustancias.
  2. Germinación cristalina: los cristales van aumentando su tamaño y pueden romperse en trozos más pequeños.
  3. Crecimiento de los cristales: siguen aumentando su tamaño de partículas formadas, ya sea por su crecimiento individual o bien por agregación de estos entre sí.
  4. Retención del cálculo: finalmente, las piedras que no se han expulsado quedan retenidas bien en las paredes del riñón, en el túbulo renal o en las vías urinarias.

Esta dolencia puede ser producto de la combinación de diferentes causas, a continuación desvelamos las más frecuentes entre los pacientes.

¿Cuáles son las causas de la litiasis renal?

El principal factor que determina la aparición de cálculos renales es la falta de líquidos. Aunque hay discrepancias, no existen pruebas veraces de que el tipo de líquido ingerido afecte a la creación de piedras. Otras de las causas a las que se asocia el desarrollo de cálculos renales son:

  • El consumo excesivo de productos que contienen vitamina C aumenta la secreción renal de oxalato y aumenta el riesgo de piedras de calcio.
  • Herencia genética. Las personas que tengan antecedentes familiares de aparición de cálculos renales o que ya las hayan padecido ellos mismos, es importante que vigilen tanto la cantidad de orina que producen, al menos dos litros al día, como el color y el olor de la misma. Un olor débil y un color claro implica una correcta hidratación.
  • Problemas en los conductos urinarios: la formación de cálculos urinarios normalmente se debe a la aparición de una obstrucción en el paso de la orina o en caso de una infección urinaria.
  • Excesos alimentarios: principalmente las dietas ricas en sales, azucares y proteínas son factores de riesgo en lo referente al surgimiento de cálculos renales, sobre todo en personas que ya han padecido concentraciones de calcio. A pesar de que el calcio es el principal elemento de los cálculos renales, no hay que prescindir de él. El único inconveniente se produce por el consumo de suplementos de calcio, pues ellos sí son una potencial causa de aparición de piedras en los riñones.
  • Otros factores: la obesidad en personas que superen los 40 años es un factor de riesgo. Lo mismo ocurre con la hipertensión, diabetes y la gota. Los cálculos renales son más comunes en hombres que en mujeres.
Las piedras renales se forman cuando la orina está saturada de sales o porque la orina carece de inhibidores naturales

En resumidas cuentas, los cálculos son el resultado de la formación y agrupación de cristales en una orina saturada, causada por fenómenos físicos como la concentración elevada de sales en la orina y el desequilibrio de los factores que inhiben y favorecen la concentración de los elementos presentes en la orina.

Es por ello que hay que vigilar los anteriores factores para evitar la formación de las piedras renales y evitar de este modo la agravación de la litiasis renal.

A continuación, puedes conocer los tipos de litiasis renal más comunes y en qué se diferencian:

Clasificación de los tipos de litiasis renal

Existen diferentes tipos de cálculos o piedras renales, cuya clasificación se debe principalmente a las sustancias que los componen:

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  • Cálculos de oxalato de calcio y apatita: Los cálculos de calcio son los más frecuentes. Ambos compuestos (oxalato y calcio) son químicos naturales y se eliminan por la orina. Se forman a partir de procesos como beber insuficientes líquidos o consumir alimentos ricos en calcio. Lo suelen padecer hombres de entre 20 y 30 años.
  • Cálculos de fosfato cálcico: Este tipo también es bastante frecuente, dado que el fosfato es un compuesto habitual de la orina y del organismo. Se trata de una mezcla de oxalato cálcico y fosfato cálcico. Normalmente se da en pacientes que presentan un exceso de consumo de productos ricos en fosfatos como son los derivados lácteos.
  • Cálculos de ácido úrico: Este tipo de cálculo se forma a partir de un compuesto nitrogenado que se encuentra en la orina. Suelen aparecen en un 10% de los casos. El ácido úrico es un producto de desecho, como consecuencia del metabolismo de ciertos alimentos, como las carnes rojas o bebidas como el alcohol. Cabe destacar, que estos cálculos no pueden observarse en las radiografías, por ello es necesario recurrir a pruebas de contraste o ecografías.
  • Cálculos de estruvita: Se trata de un compuesto formado por amonio, magnesio y ácido con fósforo. También es conocida como piedra por infección, dado que se forma cuando la orina está infectada.  Hay que tener especial cuidado con este tipo de cálculos, ya que se trata del tipo más peligroso, debido a su gran crecimiento y convivencia con una infección permanente que puede llegar a desequilibrar el correcto funcionamiento del riñón afectado.
  • Cálculo de cistina: La aparición de este compuesto se debe a la rotura de las proteínas. Se forman en personas que padezcan de cistinuria, un trastorno hereditario que afecta a mujeres y hombres por igual. Cabe tener en cuenta que el tamaño de este tipo de cálculos puede variar desde muy pequeños hasta alcanzar un diámetro de 2,5 cm.
Los cálculos renales pueden diferenciarse por las sustancias que lo componen: calcio, fosfato, oxalato y purinas

Te invitamos a continuar leyendo, en el siguiente apartado vamos a facilitar los principales síntomas para  identificar la litiasis renal. De este modo su detección y tratamiento pueden ser más efectivos.

Síntomas de la litiasis renal

La litiasis renal puede mostrarse a partir de diferentes síntomas, ello dependerá de factores como el tamaño, la composición y localización dentro del aparato urinario, es decir, si la materia se encuentra en  el interior del riñón o vías urinarias es denominada litiasis renal. En cambio si el cálculo se encuentra en el uréter es denominada como litiasis ureteral. Por último, también está la posibilidad de litiasis vesical, que se da cuando las piedras se encuentran en la vejiga.

La litiasis renal presenta síntomas diferentes según el tamaño, composición y situación del cálculo renal

El problema más frecuente a causa de los cálculos es el llamado cólico nefrítico, se produce cuando una piedra causa taponamiento de la salida de la orina desde el riñón, provocando un dolor intenso en la zona renal, extendiéndose por el abdomen y los genitales. Junto a este dolor suelen aparecer hinchazón abdominal, náuseas y vómitos.

El dolor lumbar también suele ser síntoma de litiasis renal, aunque en muchas ocasiones es confundido con dolores óseos o musculares.

Otros síntomas propios de esta afección son:

  • Color anormal en la orina: La orina de un color anormal puede ser turbia, oscura o rosada. Este padecimiento puede deberse a infecciones por causa de bacterias, exceso de bilirrubina en la orina, lesiones en los riñones o las vías urinarias.
  • Sangre en la orina: Puede ser visible a simple vista o, por el contrario, apreciarse únicamente mediante un análisis microscópico. Este problema aparece debido a las pequeñas heridas que produce la piedra a su paso por el interior de los órganos afectados. A veces es su única manifestación.
  • Necesidad de ir al baño con mayor frecuencia de lo normal: Esta situación se puede deber a diferentes problemas como la infección del tracto urinario, inflamación e infección de la uretra, agrandamiento prostático en hombres y vaginitis (inflamación o secreción de la vulva y la vagina).

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Aunque los síntomas a modo general pueden ser confundidos con otras enfermedades o dolencias, estas pueden ser prevenidas y paliadas por conductas más saludables, como las que explicamos a continuación.

¿Cómo se puede prevenir la litiasis renal?

Junto a las normas dietéticas específicas y el tratamiento médico oportuno, hay otras normas generales de gran utilidad que suelen ser suficientes para evitar la formación de los cálculos.  Estas pautas generales son:

  • Aumentar el consumo de líquidos diarios, la ingesta de unos 2 litros de agua diarios ayuda a mantener una buena disolución de sales urinarias. Con ello se provoca una circulación rápida de la orina, circunstancia fundamental para un debido control y prevención de la infección urinaria. 
  • Limitar la ingesta de alimentos que tengan componentes de cálculos urinarios, sustituyendo por un consumo de hierbas diuréticas como el perejil, la ortiga y el diente de león.
  • No comer excesivamente carne, alrededor de dos porciones diarias.
  • Regular el consumo de lácteos, su consumo es necesario para mantener un adecuado desarrollo óseo, pero el exceso es desechado por el hueso y eliminado por la orina, por lo que se puede producir una saturación que favorezca el desarrollo de cálculos.
  • Controlar la infección urinaria, es una medida muy importante de prevención sobre todo en el caso de las mujeres. Se recomienda: evitar el estreñimiento, no retener la orina, evitar el sedentarismo y vaciar la vejiga inmediatamente antes o después de mantener relaciones sexuales.

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Lo más recomendable para prevenir la litiasis renal es seguir una dieta baja en calorías, con poca sal, limitando las proteínas animales, los azúcares y el alcohol

De todos modos, esta información es de carácter general, por lo que su efectividad dependerá siempre de las características propias de cada paciente y las indicaciones concretas de un profesional sanitario.

Diagnóstico de la litiasis renal

El diagnóstico que se realiza para determinar la presencia de uno o varios cálculos renales requiere de evidencias previas como la expulsión de un cálculo y la suma de varios síntomas como los comentados anteriormente. Asimismo, tras acudir a la consulta de un especialista en urología, se requerirán de diversos exámenes para concretar la presencia de litiasis renal.

Para diagnosticar la litiasis renal o cálculos renales es posible necesitar realizar una serie de pruebas y exámenes.

Las pruebas más frecuentes son:

  • Exámenes de la función renal, son pruebas comunes de laboratorio empleados para evaluar el funcionamiento de los riñones. Estos exámenes abarcan: BUN (Nitrógeno ureico en sangre), creatina en sangre, depuración de la creatinina y creatinina en orina.
  • Análisis de sangre, la sangre contiene glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. El análisis mide el número y tipo de células que se encuentran  en la sangre.
  • Análisis de orina, a menudo se realiza para chequear si hay una infección de las vías urinarias, problemas renales o diabetes. Es también utilizado para monitorizar algunas condiciones médicas y tratamientos.
  • Tomografía computarizada del abdomen, este examen utiliza rayos X para crear imágenes transversales del área abdominal.
  • Radiografía del abdomen, imágenes médicas tomadas para observar órganos y estructuras en el abdomen. Los órganos incluyen el brazo, el estómago y los intestinos. Cuando este examen se hace para observar las estructuras de la vejiga y el riñón, se denomina radiografía de RUV ( riñones, uréteres y vejiga)
  • Resonancia magnética del abdomen y del riñón, es un examen que utiliza imanes y ondas de radio potentes para crear imágenes. Las ondas crean imágenes del interior de la zona abdominal. No emplean radiación.
  • Pielografía intravenosa y retrógrada, se trata de un examen especial de los riñones, la vejiga y los uréteres (los conductos que transportan la orina desde los riñones hasta la vejiga). Se emplea radiación (rayos X).
  • Ecografía del riñón, es un examen que consiste en la exploración por medio de la emisión de ultrasonidos. En urología, permite estudiar varios órganos del sistema genito-urinario como son; la próstata, la vejiga, el riñón o los testículos.
Las piedras renales que no causan síntomas pueden ser diagnosticados durante un análisis rutinario de orina

Los especialistas en urología se encargan de determinar la presencia de litiasis renal a partir del análisis de los síntomas clínicos y los resultados extraídos del análisis de orina. A ello hay que añadir otros factores como los anteriormente descritos: la localización del cálculo dentro del aparato urinario, tamaño y repercusión de la piedra, estos se valoran con ecografía renal, radiografías de abdomen y urografía con contraste endovenoso.

Respecto a la detección de la composición de los cálculos se realiza por medio de análisis específicos.

Sin embargo, no todas las pruebas son necesarias para diagnosticar la tenencia de cálculos renales. Normalmente es suficiente realizar algunas de ellas para tener la certeza de la aparición de materia en los riñones.

A partir del diagnóstico los especialistas podrán determinar el tratamiento que mejor se adecúe a cada caso y por ello facilitar la solución más efectiva para el paciente. Seguidamente vamos a desglosar los tramitemos más frecuentes.

Tratamiento de la litiasis renal

A la hora de establecer un tratamiento y tras el diagnostico, los especialistas, tienen en cuenta sobre todo el tamaño y la posición del cálculo renal. Por ello, encontramos dos tipos principales de tratamientos:

Tratamiento conservador o farmacológico

Los casos en los que los cálculos son lo suficientemente pequeños, los expertos no recomiendan recurrir a ningún tratamiento quirúrgico. Esta afección pueden ser eliminada fácilmente a través de la orina. En caso de que las piedras provocaran al paciente algún tipo de dolor, los especialistas recuren a recetar medicamentos que ayuden a la eliminación de la materia y su expulsión en la orina.

Un alto porcentaje de los cálculos presentes en el uréter son expulsados espontáneamente en varias semanas, dependiendo de su tamaño y posición

Pronóstico tras el tratamiento conservador

Al tratarse de piedras pequeñas o de fácil eliminación por medio de medicamentos, las probabilidades de éxito son altas. A pesar de ello no hay que olvidar que este tipo de afecciones son normalmente genéticas por lo que la reaparición es posible. Por lo tanto, hay que tomar las medidas preventivas indicadas por los especialistas, principalmente el cuidado de la dieta y la ingesta de líquidos.

Tratamiento quirúrgico

En otros casos, cuando los cálculos son demasiado grandes se recure a tratamientos por medio de intervención quirúrgica para solventar la aflicción. Entre este tipo de intervenciones podemos encontrar diferentes tipos.

  • Litotricia extracorpórea por ondas de choque (LEOC): se trata de la fragmentación de los cálculos por medio de la aplicación extracorpórea de energía a partir de ondas de choque producidas por un generador (electrohidráulico, electromagnético o piezoeléctrico). Esta intervención se realiza bajo la analgesia y sedación del paciente.
  • Nefrolitotomía percutánea, en este caso la extracción de las piedras se realiza utilizando un endoscopio introducido directamente en la pelvis renal y cálices.
  • Litotricia ureterorrenoscópica: esta intervención se realiza con un endoscopio que se inserta a través de la uretra y la vejiga hasta el uréter.
  • Resección del cálculo: se trata de una cirugía en casos en los que el cálculo tiene un tamaño o forma que evita su paso y bloquea el flujo de la orina, o cuando está causando daño en el riñón o tracto urinario. El proceso consiste en extraer la parte afectada del riñón por los cálculos, excepcionalmente se extraer totalmente el riñón.
  • Litotricia endoureteral con láser Holmium: esta intervención es la más aconsejable, se trata de la eliminación de los cuerpos renales sin realizar ningún tipo de incisión en el paciente. Con el láser Holmium se consigue deshacer de la mayoría de la materia residual del riñón.  A diferencia de la litotricia extracorpórea, la realizada con láser Holmium permite deshacerse de la mayoría de los restos durante la propia intervención.
La litotricia endoureteral con láser Holmium es la intervención más aconsejable para eliminar la litiasis renal, puesto que permite eliminar toda la materia en una sola intervención

Pronóstico tras el tratamiento quirúrgico

En la mayoría de casos, la cirugía de cálculos renales conlleva la eliminación total de los síntomas.

Sin embargo, en casos poco frecuentes las piedras pueden reaparecer. Normalmente se debe a la genética o en caso de no haber seguido las recomendaciones médicas pertinentes.

Por lo tanto, los consejos de los especialistas para evitar posibles infecciones urinarias o la reaparición de cálculos deben ser tomados en serio, destacando el consumo de una dieta equilibrada y los cuidados de las heridas hasta su completa sanación.

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Continua leyendo para conocer en detalle cómo se realiza el tratamiento quirúrgico para solucionar la litiasis renal. En el siguiente apartado explicamos paso por paso la operación de litotricia endoureteral con el uso de láser Holmium, una de las técnicas más modernas y de carácter mínimamente invasivo.

Operación de litotricia endoureteral con láser Holmium paso a paso

La operación de litotricia endoureteral con láser Holmium se realiza cuando el especialista en Urología determina, durante la consulta de valoración quirúrgica, la viabilidad del tratamiento para eliminar las piedras en el riñón.

Además, antes de la operación de litiasis renal, será necesario llevar a cabo un preoperatorio completo para determinar tu estado de salud general así como conocer en detalle el estado de las piedras renales causantes del problema.

Este preoperatorio consta de pruebas como:

  • Electrocardiograma: permite conocer la salud del corazón del paciente.
  • Análisis de sangre: para saber si existe alguna infección o si hay algún problema asociado que pueda comprometer la cirugía.
  • Placa de tórax (en el caso de que el médico lo solicite): permite saber al doctor si hay peligro de infección o si puede haber algún problema con la caja torácica del paciente.

Tras realizar las pruebas y dado el visto bueno para realizar la operación se determinará el día de ingreso para el procedimiento.

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El día de la operación y ya en el hospital, tras ser ingresado serás acompañado para prepararte antes de la intervención, te indicarán que te vistas con la ropa quirúrgica y te llevarán a la sala prequirúrgica. Llegado el momento volverás a encontrarte con el urólogo y su equipo en el quirófano donde te indicará cómo colocarte y se procederá a iniciar la intervención:

  1. El urólogo, en primer lugar, procederá a realizar la dilatación de la uretra, para permitir el acceso del ureteroscopio, que es una pequeña sonda con una cámara y una luz en el extremo que permite al cirujano ver el interior de las vías urinarias a través de un monitor.
  2. El ureteroscopio también permite introducir la fibra de láser Holmium a través de la uretra hasta la zona del riñón donde se encuentra la piedra de modo que pueda destruirla. Esto es posible gracias a la flexibilidad del ureteroscopio.
  3. Una vez llega en la vejiga, el cirujano la rellena con una solución salina que mejora su visibilidad y le permite acceder al uréter más fácilmente.
  4. Cuando el cirujano acceda al riñón o a la zona donde se encuentre la piedra, se procederá a su destrucción haciendo uso de cualquiera de las tres técnicas habituales, que son la fragmentación directa, la más utilizada en cálculos pequeños de zonas complejas, la perforación múltiple, que consiste en realizar una gran cantidad de agujeros en la piedra para facilitar la fragmentación y extracción, así como la ablación de una cavidad superficial, que consiste en realizar una perforación de gran tamaño en el cálculo para fragmentarlo en pocos pedazos.
  5. Tras su eliminación, el cirujano observará que todo ha salido correctamente y colocará una sonda para facilitar la extracción de los residuos que quedan.
  6. Seguido se procede a extraer todo el material y al despertar del paciente.

Finalizada la operación de litiasis renal, serás trasladado a la sala de reanimación donde terminarás de recuperarte de la anestesia y tus constantes vitales se restablezcan.

La duración de la cirugía de litotricia con láser Holmium es de alrededor de 1 hora.

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Información Médica de Confianza

Artículo de elaboración propia bajo la supervisión de nuestra Dirección Médica.

Fecha de publicación: 28-06-2017

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