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Fistula perianal, síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento

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22-09-2014
Fistula perianal, síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento
  • Publicado:
  • Escrito por Equipo de redacción de Operarme.es
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La fístula perianal consiste en la comunicación entre el canal anal con la piel perineal a la salida del ano.

La fístula perianal requiere de un tratamiento quirúrgico para eliminarla de forma definitiva.

La duración de la recuperación tras una fístula perianal dependerá directamente de la técnica quirúrgica utilizada para su tratamiento.

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¿Qué es una fístula perianal?

Una fístula perianal es la comunicación que se produce entre el canal anal con la piel perineal que se encuentra a la salida del ano. La incidencia de la fístula perianal es elevada, se produce en hombres el doble de veces que en mujeres y suele producirse entre los 30 y los 50 años.

Esta comunicación se denomina trayecto fistuloso y tiene su origen en unas glándulas del interior del canal anal cuya función es la de lubricarlo para permitir la salida de las heces de forma fluida.

Este trayecto fistuloso atraviesa los músculos o esfínteres del ano (los esfínteres del ano son unos músculos de actuación involuntaria que permiten a las personas controlar la apertura y el cierre  del ano) hasta un orificio externo en la piel, habitualmente en la piel cercana al ano como hemos comentado, produciéndose la secreción de pus e incluso materia fecal a través de él.

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Síntomas de una fístula perianal

Es posible que una fístula perianal no presente síntomas y por lo tanto no se detecte, sobre todo si se encuentra en la parte interior del ano. Asimismo, cuando el paciente presente síntomas los más comunes son:

  • Dolor en la zona donde se encuentra el trayecto fistuloso durante la defecación.
  • Irritación en la zona anal por donde se encuentra la salida de la fístula perianal.
  • Supuración continua o de forma intermitente, llegando a manchar la ropa interior del paciente con frecuencia.
  • Picores y escozor en la zona del ano donde se encuentra la fístula.
  • En el caso de que exista infección es posible que aparezca fiebre.

¿Por qué se producen las fístulas perianales?

La fístula perianal se produce debido a que las glándulas encargadas de la lubricación del canal anal se obstruyen debido a un exceso de mucosidad en la zona propiciando la acumulación de gérmenes en la misma, su infección y la posterior formación de un absceso anal con pus.

foto fístula perianal

Estos abscesos pueden drenarse espontáneamente o ser tratados quirúrgicamente para su vaciado y limpiado. La detección y drenaje de estos abscesos permitiría evitar hasta la mitad de los casos de fístula anal. En cualquier caso, el trayecto fistuloso formado debido al absceso puede continuar aumentando hasta, como ya se ha dicho, atravesar el músculo o los esfínteres y alcanzar el exterior u otro punto de salida como la vagina.

Si bien la mayoría de las fistulas son resultado de un absceso anal, a las cuáles llamamos fistulas primarias al representan el 90% de todas las fistulas perianales, existen otras (alrededor de un 10 %) que son causadas por otros procesos como la enfermedad de Crohn, enfermedades de transmisión sexual, sexo anal, trauma, tuberculosis, cáncer, diabetes, un sistema inmunitario debilitado, enfermedades hematológicas o divertículos. Las fistulas perianales también pueden ser secuelas de tratamientos radioterapéuticos. Estas son las fistulas perianales secundarias.

Diagnóstico de una fístula perianal

El diagnóstico de una fístula perianal por parte del especialista en cirugía general y coloproctología es relativamente rápido. Para diagnosticarla, el especialista examinará la zona alrededor del ano en busca de una apertura en la piel. En el caso de que esta sea visible, el coloproctólogo intentará determinar la dirección del trayecto fistuloso y la profundidad del mismo. En muchos casos es incluso posible que el médico intente hacer salir secreciones a través de ella para determinar la existencia de pus.

Asimismo, es posible que el paciente cumpla con los síntomas de una fístula perianal pero que ésta no sea visible desde el exterior. En estos casos, el médico realizará una exploración anal haciendo uso de un endoscopio con el que podrá observar el interior del canal anal y el recto localizando la fístula perianal en cuestión. Además de esta prueba diagnóstica, en ocasiones el especialista puede solicitar la realización de una ecografía en la zona del canal anal para determinar así el trayecto fistuloso.

Paciente intervenido de fístula perianal

Si tras las pruebas diagnósticas mencionadas el médico encuentra y determina que el problema por el que el paciente ha acudido a la consulta es una fístula perianal, se procederá a realizar una serie de pruebas para determinar si la aparición de la fístula perianal está relacionada con otro tipo de enfermedades como la enfermedad de Crohn mencionada anteriormente. Estas pruebas pueden ser una analítica completa de sangre o una colonoscopia Tras realizar el estudio completo de la fístula y el trayecto fistuloso, se determinará el tratamiento que se llevará a cabo para solucionar la fístula perianal.

Tratamiento para fístula perianal

No existe un tratamiento no quirúrgico viable para el tratamiento de una fístula perianal, los síntomas pueden ser aliviados con algunos medicamentos pero en todos los casos en los que se produce una fístula en el ano la única opción definitiva es la operación. Antes de realizar cualquier acción quirúrgica es necesario cerciorarse de que no existe infección o de lo contrario se deberá someter al paciente a un tratamiento antibiótico previo a la cirugía.

Las fístulas perianales que atraviesan el esfínter son las más delicadas, ya que una incisión mal realizada en esta zona podría causar importantes daños en el mismo y provocar incontinencia fecal permanente.

Tratamiento de una fístula perianal

Para llevar a cabo la operación de fístula perianal se puede hacer uso de diferentes técnicas quirúrgicas, el uso de las cuales vendrá determinado por las características del paciente, de la gravedad del problema y del criterio del médico. Asimismo, es posible que durante la operación de fístula anal el cirujano cambie de técnica o realice modificaciones en la misma debido a novedades encontradas durante la cirugía, siempre haciéndolo con la única intención de mejorar la seguridad del paciente y proporcionarle el tratamiento más adecuado. A continuación explicamos brevemente en qué consisten las diferentes operaciones para el tratamiento de una fístula perianal:

Fistulotomía

Esta intervención se realiza bajo anestesia regional en la gran mayoría de casos. Durante la intervención quirúrgica, el especialista evaluará la profundidad y extensión del trayecto fistuloso para determinar la técnica a seguir durante la intervención.

En el caso de la fistulotomía, el especialista en coloproctología y cirugía general cortará la piel y parte del músculo del esfínter poniendo en plano el trayecto fistuloso para que pueda cicatrizar desde el interior hasta el exterior, haciendo uso en ocasiones de materiales absorbibles que potencian la cicatrización. Este es el procedimiento utilizado para las fístulas perianales simples, que suelen ser la mayoría.

Conoce más sobre el tratamiento de las fístulas anales

Fistulectomía

  • La anestesia utilizada en la fistulectomía para el tratamiento de fístulas perianales es regional en la mayoría de casos y se utiliza para los casos en los que la fístula es más compleja.
  • Durante la intervención, aunque en pocas ocasiones y siempre en casos muy complejos, es posible que sea necesario llevar a cabo la reparación de esfínteres, colocar injertos en la zona e incluso hacer uso de un ano artificial en casos extremos.
  • La duración aproximada de ambas operaciones es de entre 30 y 90 minutos, dependiendo de las características y gravedad de la fístula perianal.
  • Actualmente se están introduciendo nuevas técnica no invasivas como es el uso de una sustancia denominada fibrina que se introduce en el trayecto fistuloso y lo sella.
  • Tras finalizar la operación de fístula perianal el paciente será llevado a la sala de reanimación para acabar de recuperarse de la anestesia y se le recomendará y explicará como llevar a cabo las curas y los baños de asiento postoperatorios.

Operación de fístula perianal

Postoperatorio operación de fístula perianal

La recuperación o postoperatorio posteriores a una intervención de una fístula perianal dependerá de la técnica utilizada y de la gravedad de la fístula corregida. En el caso de que se haya efectuado una fistulotomía, la recuperación será aproximadamente  de una semana para poder llevar a cabo una vida normal mientras que la herida cicatrizará a las 4 semanas.

Por otra parte, si se ha llevado a cabo una operación de fístula perianal mediante fistulectomía la recuperación se alarga un poco más debido a que la herida quirúrgica es mayor. El paciente deberá esperar alrededor de dos semanas para poder llevar una vida completamente normal, cicatrizando la herida al cabo de unas 6 semanas.

El éxito de la operación de fístula perianal depende en gran medida de la experiencia y calidad del médico que lleve a cabo la intervención, pues una operación de estas características en manos inexpertas podría acarrear daños en los esfínteres y una consecuente incontinencia fecal.

Por ello se recomienda contar con los mejores especialistas en coloproctología y cirugía general.

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Información Médica de Confianza

Artículo de elaboración propia bajo la supervisión de nuestra Dirección Médica.

Fecha de publicación: 22-09-2014

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Fístula del Ano, fistulectomía o fistulotomía

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