¿Qué es un lipoma? Causas, diagnóstico y posibles tratamientos
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¿Qué es un lipoma? Causas, diagnóstico y posibles tratamientos

24-04-2015
¿Qué es un lipoma? Causas, diagnóstico y posibles tratamientos
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Un lipoma es un tumor benigno que está formado por células de tipo graso que forman el tejido adiposo. Se suelen presentar bajo la piel.

Los lipomas pueden aparecer en cualquier parte del organismo, aunque predominan en cuello, tronco y espalda, siendo poco comunes en las extremidades.

El tratamiento de un lipoma no suele ser necesario, a menos que cause dolor, restrinja el movimiento o haya infección. Para solucionarlo es necesaria la operación de extirpación de lipomas.

Los lipomas son tumores benignos de carácter blando y están formados por células de tipo graso provenientes de tejido adiposo. De entre las características de los lipomas podemos destacar que son blandos al tacto, redondeados y normalmente no son dolorosos. También pueden desplazarse cuando se tocan, ya que suelen estar adheridos a planos profundos de la piel.

Comúnmente los lipomas se localizan en adultos de entre 40 y 60 años de edad, aunque también pueden encontrarse en adultos jóvenes y niños.

En el caso de que aparezcan muchos lipomas se denomina lipomatosis, siendo en muchos casos algo de carácter hereditario.

Amplía información sobre los lipomas con este vídeo-resumen:

Tipos de lipomas

En lo que respecta al tipo de lipomas en base a su forma y a sus características internas, los lipomas pueden ser fibrolipomas, mixolipomas, condroides, miolipomas, lipoma de células de huso, angiomiolipoma, lipoblastoma e hibernoma. Puedes conocer más sobre estos lipomas en este enlace: Lipomas en la espalda, tipos, diagnóstico y cirugía.

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A parte de estos tipos de lipomas, podemos encontrar que los lipomas pueden ser cutáneos (o superficiales) o profundos.

  • Lipomas cutáneos o superficiales: Es cuando el lipoma se localiza en tejidos blandos superficiales. Suelen localizarse en espalda, hombros o cuello. En casos menos frecuentes también pueden localizarse en brazos, nalgas o muslos.
  • Lipomas profundos: Suelen ser más firmes. Su origen es intraóseo, intermuscular e intramuscular. Este tipo de lipomas es menos frecuente y su localización y crecimiento puede pasar desapercibido. Pueden estar ubicados en lugares como manos, pies, encías, lengua, etc. Aunque estos últimos casos son menos frecuentes.

Herida de operación de lipomas

Causas de los lipomas

La causa exacta por la que se produce un lipoma se desconoce, sin embargo, hay factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar un lipoma. Estos factores son, principalmente:

  • Historial familiar de lipoma: Éste factor solo está confirmado cuando se trata de lipomatosis (múltiples lipomas en el cuerpo).
  • Debido a golpes o lesiones: Los lipomas pueden aparecer en aquellos lugares en los que se haya recibido un golpe.
  • Obesidad o sobrepeso: A pesar de ello, también pueden aparecer en personas que sean delgadas.
  • Consumo de alcohol: El consumo excesivo de alcohol puede ser causa de aparición de lipomas.
  • Condiciones médicas: Por ejemplo, las enfermedades de hígado o niveles altos de glucosa en la sangre propician su aparición.

Síntomas de los lipomas

Los síntomas de un lipoma suelen ser nulos, ya que pocas veces causa molestias o dolor al paciente.

La mayoría de las veces el lipoma es descubierto cuando el nódulo es palpable y el paciente presenta un bulto suave y redondeado que se mueve debajo de la piel. Cuando el lipoma crece muy despacio y se mueve debajo de la piel estamos ante un lipoma benigno.

¿Qué es un lipoma?

Diagnóstico de los lipomas

A la hora de realizar un diagnóstico de un lipoma, el especialista puede realizar al paciente diferentes pruebas:

  • Preguntas acerca del historial clínico del paciente.
  • Examen físico.
  • Biopsia (extracción de una muestra de tejidos del lipoma).
  • Ecografía.

Estas pruebas confirmarán o desestimarán si se trata de un lipoma o si existe la posibilidad de que sea un liposarcoma, es decir, un tumor canceroso que crece rápidamente, no se mueve bajo la piel y es doloroso. Para distinguir correctamente uno de otro es recomendable acudir al especialista, pudiendo determinar que es un lipoma mediante tan sólo la exploración física.

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Tratamiento de los lipomas

Como ya hemos comentado antes, los lipomas no suelen ser dolorosos ni provocar complicaciones al paciente, por lo que no siempre es necesario su tratamiento. Por lo general, el tratamiento de un lipoma se realiza cuando éste es doloroso, restringe el movimiento o simplemente por razones estéticas.

El lipoma puede extraerse de dos formas distintas:

  • Liposucción: Con este procedimiento, el especialista mediante aspiración y succión realiza la extirpación del lipoma. Ayudado por una pequeña incisión a través de la cual se introduce el liposuctor .
  • Extirpación quirúrgica: Es la técnica más comúnmente utilizada para quitar un lipoma, puesto que es la única técnica que asegura la completa extirpación del éste. El médico realiza una pequeña incisión en la piel tras haber anestesiado previamente la zona de la cirugía. Se trata de una operación sencilla y de corta duración, de entre 30 y 60 minutos, dependiendo de cada caso y de la cantidad de lipomas a extirpar.

Si quieres conocer más sobre los lipomas y su extirpación quirúrgica, pincha en la imagen que tienes a continuación:

Conocer más sobre la operación de lipomas

Información Médica de Confianza

Artículo de elaboración propia bajo la supervisión de nuestra Dirección Médica.

Fecha de publicación: 24-04-2015

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