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Gonartrosis de rodilla, qué es, causas, síntomas y tratamiento

27-04-2015
Gonartrosis de rodilla, qué es, causas, síntomas y tratamiento
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La artrosis es una enfermedad degenerativa de las articulaciones. La gonartrosis de rodilla es una de las formas en que se denomina a la artrosis de rodilla.

No existen causas claras por las que se desarrolla la gonartrosis, sin embargo, hay factores que pueden propiciar su aparición.

La gonartrosis es la causa más común de discapacidad entre los ancianos de España. Su tratamiento definitivo es la implantación de una prótesis total de rodilla.

La rodilla está compuesta por tres articulaciones que están relacionadas entre sí: la articulación femoropatelar (fémur con la rótula), la articulación femorotibial interna y la articulación femorotibial externa (fémur y tibia). Estas tres articulaciones pueden verse afectadas por la gonartrosis de rodilla en mayor o menor medida implicando el desgaste que deteriora la calidad de vida de las personas.

Respecto al término "gonartrosis de rodilla" hay que decir que, a pesar de que mucha gente, incluso profesionales médicos, utilizan la expresión gonartrosis de rodilla, ésta es redundante, ya que gonartrosis significa artrosis de rodilla, del mismo modo que coxartrosis significa artrosis de cadera. De todos modos, para entendernos, continuaremos hablando de gonartrosis de rodilla, aunque veíamos oportuno explicar esta curiosidad.

La gonartrosis de rodilla, al igual que el resto de tipos de artrosis, consiste en el desgaste y envejecimiento del cartílago, el cual recubre los huesos que conforman las tres articulaciones que existen dentro de la rodilla. Este problema se produce por diversos factores que explicaremos en el apartado sobre causas de la gonartrosis, pero principalmente se debe al envejecimiento y uso continuado de la rodilla.

En lo que respecta a la incidencia de la gonartrosis de rodilla en la población, ésta afecta más a mujeres a partir de los 40 años, siendo su agravamiento progresivo. Además, la gonartrosis es el tipo de artrosis más común, siendo la siguiente en incidencia la coxartrosis de cadera.

La gonartrosis de rodilla es el tipo de artrosis más común.

En los casos más graves de gonartrosis, los que impiden al paciente llevar una vida normal debido al dolor y a la deformación que causa esta enfermedad degenerativa, se suele optar por la operación de prótesis total de rodilla, una intervención que sustituye la articulación dañada por la artrosis por una artificial, eliminando los síntomas de la gonartrosis y devolviendo al paciente su calidad de vida. Si estás buscando una cirugía de estas características, puedes solicitar una consulta de valoración quirúrgica clicando en la imagen a continuación. Si por el contrario, quieres más información sobre la gonartrosis de rodilla, sigue leyendo, te intentamos explicar todo.

Solicitar consulta con un especialista en gonartrosis de rodilla

En primer lugar te explicamos los tipos de gonartrosis que hay:

¿Qué tipos de gonartrosis de rodilla podemos encontrar?

A la hora de clasificar la gonartrosis de rodilla, una de las formas de hacerlo es según la zona de la articulación en la que se produce, puesto que como indicábamos en el apartado anterior, la rodilla está conformada por tres articulaciones menores:

  • Gonartrosis entre el fémur y la tibia: se denomina artrosis femoro-tibial a la que se forma entre el fémur y la tibia, pudiendo ser esta externa o interna.
  • Entre el fémur y la rótula (o patella): este tipo es la llamada gonartrosis femoro-patelar.
  • Entre el fémur, la tibia y la rótula: en este caso sería una gonartrosis generalizada en toda la articulación.

Por otro lado, si clasificamos la gonartrosis según las causas que la desencadenan, podemos hablar de gonartrosis de rodilla primaria y secundaria:

  • Gonartrosis de rodilla primaria: hablamos de gonartrosis primaria cuando no existe una única razón específica para la aparición de la artrosis, siendo diversos los factores que pueden haber formado parte de la aparición del problema. Es el tipo de gonartrosis más habitual.
  • Gonartrosis de rodilla secundaria: a diferencia de la gonartrosis primaria, en este caso sí que existe una causa directa que ha provocado la aparición de la artrosis de rodilla, aunque esto no quiere decir que las causas primarias no hayan tenido influencia en su aparición.

Hablar de gonartrosis primaria y secundaria según sus causas implica, necesariamente, que hay unas razones por las que el cartílago de la rodilla se desgasta provocando la gonartrosis. Estas causas te las explicamos en el siguiente apartado:

¿Cuáles son las causas de la gonartrosis de rodilla?

Las causas de la gonartrosis de rodilla pueden ser muy diversas, según sea gonartrosis de rodilla primaria o secundaria.

Cuando la gonartrosis de rodilla es primaria, aunque no hay causas concretas por las que se desarrolle la gonartrosis, sí que podemos encontrar algunos factores de riesgo que pueden propiciar su aparición:

  • Envejecimiento: es la principal causa de la gonartrosis de rodilla, siendo el 30% de la población española mayor de 60 años quienes la padecen (en mayor o menor medida, no todos requieren una sustitución protésica).
  • Obesidad: la rodilla es la articulación que más sufre a lo largo de la vida debido a su uso y a la presión que soporta al aguantar casi todo el peso del cuerpo. Por ello, las personas que sufren problemas de obesidad suelen sufrir más dolor y una progresión más rápida de la gonartrosis de rodilla (al igual que en la coxartrosis de cadera).
  • Práctica continuada de un deporte concreto: la práctica de deportes como el fútbol, el atletismo u otros deportes en los que se requiera de un uso reiterativo de la rodilla puede propiciar el desgaste prematuro del cartílago provocando la gonartrosis.
  • Realización de trabajos en los que se requiera el empleo de la fuerza física: como los empleados de la construcción, los trabajadores de un almacén o los transportistas que suben los muebles a las casas, que de la presión y el esfuerzo favorecen la aparición de la gonartrosis de rodilla, además de otros muchos problemas en la cadera o la espalda.
  • Factores hereditarios: las personas en cuya familia existan antecedentes de artrosis tienen muchas posibilidades de sufrir gonartrosis u otra variedad a lo largo de su vida.

Cirugía de gonartrosis de rodilla

El sobrepeso favorece la aparición y empeora los síntomas de la gonartrosis de rodilla.

Decimos que la gonartrosis de rodilla es secundaria cuando es consecuencia directa de una causa concreta, como pueden ser:

  • Trastornos del desarrollo fetal en el útero materno durante el embarazo, como puede ser la displasia de rodilla (desarrollo anormal de la rodilla antes del nacimiento).
  • Fracturas o roturas articulares anteriores que no han quedado en buena posición: si los huesos se encuentran desplazados o no encajan correctamente unos con otros puede darse la posibilidad de un desgaste de cartílago que cause la gonartrosis de rodilla.
  • Formación incorrecta de las rodillas: pueden ser causantes de la gonartrosis de rodilla las desviaciones en varo (cuando las rodillas están arqueadas y separadas entre sí) y las desviaciones en valgo (cuando las rodillas están juntas y/o chocan entre sí).

Sea cual sea la causa de aparición de la gonartrosis de rodilla, uno no se da cuenta de que puede sufrirla hasta que aparecen los primeros síntomas. En el siguiente apartado te explicamos los principales síntomas de la gonartrosis de rodilla.

Síntomas de la gonartrosis de rodilla

Los síntomas de cualquier tipo de artrosis están directamente relacionados con el dolor y la pérdida de movilidad, por lo que la gonartrosis de rodilla no iba a ser menos:

  • Dolor en la articulación: los pacientes que padecen gonartrosis de rodilla experimentan dolor en la articulación, que puede aumentar cuando camina o está en movimiento. Si la enfermedad no está avanzada, éste dolor cede con reposo, aunque si no es tratado debidamente puede aumentar con los meses o con los años. En cambio, cuando la gonartrosis se encuentra en una fase avanzada, y por lo tanto el cartílago está desgastado, se produce un choque directo entre los huesos que puede causas dolor e inflamación incluso estando en reposo.
  • Hinchazón y crujido en la rodilla: la hinchazón de la rodilla o incluso un leve crujido al mover la articulación pueden acompañar al dolor en los primeros estadios de la gonartrosis.

La gonartrosis de rodilla afecta sobre todo a mujeres mayores de 40 años.

  • Dolor localizado en diferentes zonas de la rodilla: según el tipo de artrosis, el paciente experimentará dolor en una zona de la rodilla u otra, es decir, si el paciente padece gonartrosis femoro-patelar, normalmente sentirá dolor en la parte delantera de la rodilla y en ocasiones en la parte trasera. Si el paciente padece artrosis femoro-tibial el dolor lo experimentará en la parte delantera, en la trasera o incluso en ambas al mismo tiempo.
  • Pérdida de autonomía: el normal funcionamiento de la articulación también puede verse afectado, impidiendo al paciente realizar sus actividades cotidianas con normalidad.
  • Rigidez articular: este es otro de los síntomas más frecuentes. Suele aparecer cuando el paciente está mucho tiempo sin mover la articulación. Sin embargo, cuando comienza moverse el dolor va cediendo poco a poco.
  • Deformación articular: también es muy característico de la gonartrosis de rodilla que el paciente sufra deformaciones, debido a que las células que forman los cartílagos (condrocitos) sufren disfunciones. Como estas células son las encargadas de formar y regenerar los cartílagos, cuando dejan de funcionar y de fabricar proteínas (debido al paso de los años, a la realización de movimientos repetitivos, etc.), las rodillas comienzan a desgastarse e incluso pueden deformarse.

Gonartrosis de rodilla

Sin duda, todos estos síntomas son conocidos por las personas que sufren gonartrosis de rodilla. Para poder ponerle remedio, es vital que un Especialista en Traumatología diagnostique la situación y proponga el tratamiento que mejor se adapte a las características de cada paciente. 

Diagnóstico de la gonartrosis de rodilla

Saber cuál es el historial clínico del paciente es esencial para el especialista a la hora de diagnosticar la gonartrosis de rodilla, además de una anamnesis, es decir, una entrevista con el médico para determinar cuáles son los síntomas del paciente y las causas de los mismos. Además de esto, se pueden realizar al paciente otras pruebas y exámenes para confirmar el diagnóstico:

  • Exploración y palpación: para detectar si el paciente sufre deformación en las articulaciones o mala alineación de las rodillas, si el paciente sufre dolor o crujidos a la palpación o incluso si sufre bloqueo articular.
  • Radiografía: complementa la exploración y la palpación de la articulación. Siempre es necesaria una radiografía de ambas rodillas, independientemente de dónde venga el dolor. Esta radiografía debe ser reciente, para ver el desgaste actual de la articulación.

En principio, con la exploración física y la radiografía debería ser suficiente para diagnosticar una gonartrosis de rodilla, sin embargo, el especialista puede realizar otras pruebas para determinar las posibles causas o para decidir mejor un posible tratamiento, aunque no es muy común. Estas pruebas pueden ser un TAC o una Resonancia magnética nuclear (RMN), aunque para determinar la gravedad o para decidir si se procede o no a la operación de prótesis de rodilla, suele ser suficiente una radiografía.​

Tratamiento conservador de la gonartrosis de rodilla

El tratamiento conservador para la gonartrosis de rodilla está indicado, sobre todo, en los primeros estadios de la enfermedad o a modo de prevención:

  • Evitar el sobrepeso: en primer lugar, en caso de que exista, es esencial bajar de peso, puesto que cuanto más pese el paciente, más presión tendrá en las rodillas y, por lo tanto, más desgaste en el cartílago, haciendo avanzar la gonartrosis.
  • Modificar la actividad: también se suele recomendar la modificación de la actividad, como es el dejar de hacer deportes de contacto o correr, pasando a la realización de deportes aeróbicos como montar en bicicleta o nadar para mantener la movilidad y la fuerza en los músculos de las articulaciones.
  • Medicación y suplementos: otros tratamientos que el especialista puede recomendar son la ingesta de suplementos nutricionales, con los que puede haber un avance más lento de la enfermedad, y la ingesta de medicamentos analgésicos y/o antiinflamatorios para el control del dolor y la inflamación, siempre con la indicación del especialista.
  • Rehabilitación y fisioterapia: la rehabilitación en un centro especializado es también muy importante, ya que el paciente debe tonificar la musculatura y estirar la articulación. El fisioterapeuta puede variar los ejercicios, como realizar masajes descontracturantes, realizar electroterapia, ultrasonoterapia, entre otros.
En los casos graves de gonartrosis de rodilla, la operación de prótesis de rodilla es la opción más recomendable.

A pesar de que existen tratamientos conservadores que retrasan el avance de la enfermedad o palian los síntomas, en los casos en que la gonartrosis de rodilla está muy avanzada, le opción más recomendable es la operación de prótesis de rodilla, de la cuál te hablamos en el siguiente apartado.

Cirugía para corregir la gonartrosis de rodilla (Artroplastia)

La cirugía para corregir la gonartrosis de rodilla se denomina artroplastia y es el método más efectivo para que el paciente pueda volver a hacer una vida normal y recuperar la movilidad de la articulación. Dependiendo del estado de la enfermedad, será más recomendable la implantación de un tipo de prótesis u otro, es decir, una prótesis parcial o una prótesis total, dependiendo de cada caso. Si sabes que necesitas una operación de prótesis de rodilla y estás buscando al mejor especialista para eliminar los síntomas de la gonartrosis de una vez por todas, recuerda que puedes solicitar una consulta de valoración quirúrgica gratuita con uno de nuestros Especialistas en Traumatología y Cirugía Ortopédica para conocerle, que revise tu caso y decidir juntos cuál es la mejor opción para tu caso. Puedes solicitar la consulta pinchando a continuación.

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Información Médica de Confianza

Artículo de elaboración propia bajo la supervisión de nuestra Dirección Médica.

Fecha de publicación: 27-04-2015

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