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El primer quirófano de la historia

06-11-2015
El primer quirófano de la historia
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Los quirófanos hoy en día son salas fundamentales para realizar las intervenciones quirúrgicas..

Antiguamente se practicaban intervenciones quirúrgicas en cualquier sitio, no solía haber un sitio específico donde practicarlas ni unas condiciones mínimas en las que practicarlas.

El concepto que hoy en día tenemos del quirófano difiere mucho a como eran los primeros quirófanos de los que se tiene constancia.

La aparición del primer quirófano tal y como lo conocemos hoy en día, una sala especializada para la realización de intervenciones quirúrgicas, es bastante cercana en el tiempo, pero hay datos que indican que se llevaban a cabo intervenciones quirúrgicas desde hace más de 3000 años.

Las primeras cirugías en el antiguo Egipto

Se conservan documentos que demuestran que los egipcios, sobre el año 3.000 a.C., ya realizaban intervenciones quirúrgicas, de hecho se considera que tenían bastantes conocimientos relativos a Medicina en comparación a otras civilizaciones contemporáneas.

De la civilización egipcia también se conserva instrumental quirúrgico, como cuchillos o bisturís de piedra, hierro o bronce, que dan constancia de que realizaban cierto tipo de cirugías.

El primer quirófano de la historia

De hecho, la primera intervención quirúrgica de la que se tiene constancia en la Historia la realizaron los egipcios. Se trata de la circuncisión, y en el templo de Menfis hay un grabado, la representación más antigua de una intervención quirúrgica, que representa esta intervención.

Los egipcios realizaban cirugías, pero no se tiene constancia de que contaran con un lugar específico con unas características específicas donde realizar las intervenciones quirúrgicas.

La cirugía en la Antigua Grecia

En la Antigua Grecia, allá por el año 400 a.C., se crearon templos en honor al Dios de la Medicina: Asclepio, a estos templos acudían enfermos para sanarse y en muchas ocasiones los médicos realizaban allí intervenciones quirúrgicas.

Estos templos contaban con salas diferenciadas para que los enfermos realizaran ejercicios, probablemente lo que hoy conocemos como rehabilitación, y con salas para que descansaran, en muchas ocasiones estas salas cumplían la función que hoy cumplen las salas de reanimación de los hospitales.

En esta época fue cuando Hipócrates, hoy considerado el padre de la Medicina, rechazó todo lo que se creía sobre la Medicina basado en leyendas.

La cirugía en la Edad Media

En la Edad Media los barberos, a parte de dedicarse a cortar el pelo y las barbas de los hombres, eran los encargados de practicar diversas intervenciones quirúrgicas.

El primer quirófano de la historia

Algunos barberos prestaban sus servicios de forma ambulante o acudiendo a las casas de los pacientes, mientras que otros realizaban estas intervenciones en sus barberías. Con el tiempo el barbero ambulante fue desapareciendo y las intervenciones se realizaban en las barberías.

Teniendo en cuenta este caso, podríamos identificar las barberías como antiguos quirófanos improvisados, aunque muy diferentes al concepto de quirófano que tenemos hoy en día.

Siglos XV-XVIII el nacimiento de la cirugía moderna y aparición del primer quirófano

A partir de los siglos XV y XVI podemos decir que comienza a nacer la cirugía moderna, aunque esta no se estudie todavía en la Universidad.

En esta época comienzan a abandonarse prácticas como el uso de aceite hirviendo y el instrumental quirúrgico se va perfeccionando poco a poco.

Para el comienzo del S. XVIII todavía no existían los quirófanos como los conocemos hoy en día, ya que era muy frecuente que las operaciones de los pacientes se realizaran en los hospitales o consultas médicas o en el propio domicilio del paciente o del médico.

Uno de los primeros quirófanos del que se tenien noticias, entendiendo quirófano como sala específica para realizar intervenciones quirúrgicas que cuenta con el material necesario, fue en Estrasburgo en 1782.

A finales también del siglo XVIII, se documenta que se instauró el primer quirófano de Estados Unidos, en Baltimore, de la mano del médico Felipe Syng Physik.

Londres en el Siglo XIX

En Londres se encuentra el “Old Operating Theatre” una sala de operaciones que pertenecía al Hospital St Thomas y que hoy en día se conserva como museo.

Se trata de uno de los quirófanos más antiguos de los que se tienen datos, ya que data de 1822.

El Old Operating Theatre se encuentra situado en la buhardilla de la última planta de la iglesia de St Thomas. Este antiguo quirófano se encontraba allí de manera clandestina. Los pacientes acudían allí para someterse a operaciones de forma clandestina también.

El primer quirófano de la historia

La finalidad de esa sala era la de probar técnicas y remedios con esperados fines académicos. Por ello había una mesa de operaciones en el centro y estaba rodeada de gradas a dos alturas, para que los alumnos de Medicina pudieran observar cómo se realizaban las intervenciones quirúrgicas en directo.

En el quirófano se empleaban multitud de hierbas y polvos variados, pieles de animales e incluso fetos de animales que siguen conservándose para el deleite del público.

En el ahora museo también se conserva el instrumental médico que allí se empleaba, como por ejemplo fórceps, espátulas, pinzas o tenazas.

Los quirófanos de hoy en día

Hablando de los orígenes de los quirófanos que conocemos hoy en día, es importante destacar que la anestesia no se empezó a usar hasta 1846, por tanto, todas las intervenciones quirúrgicas que se llevaban a cabo hasta el momento se hacían con los pacientes conscientes, o en algunos casos los pacientes consumían bebidas alcohólicas o drogas antes de someterse a las intervenciones para poder aguantar el dolor.

Un punto importante en el tema de los quirófanos y de las intervenciones quirúrgicas lo puso Ignacio Semmelweis, hacia 1861, cuando promulgó que todo el mundo debía lavarse las manos antes de entrar a su “quirófano” y antes y después de tocar a los pacientes. También implusó la esterilización del material quirúrgico. Estas medidas fueron las precursoras de la antisepsis moderna, a raíz de ello la mortalidad descendió considerablemente.

El primer quirófano de la historia

Antes de la antisepsis no solo los pacientes eran los que salían perjudicados debido a la falta de higiene en las intervenciones quirúrgicas, sino también algunos médicos y cirujanos que se infectaban o contraían las infecciones de sus pacientes al realizarles las intervenciones.

Hoy en día existen salas especiales para realizar intervenciones quirúrgicas, los quirófanos modernos, que cuentan con todo el material técnico y tecnológico necesario y con unas condiciones de higiene y de antisepsia óptimas.

Con el paso de los años los quirófanos han ido evolucionando hasta convertirse en lo que hoy día conocemos.

También con el paso de los años y con la evolución de la Ciencia, probablemente seguirán evolucionando y puede que en el futuro las técnicas o los procedimientos que hoy en día se usan se lleguen a considerar erróneos o incluso barbaridades como hoy en día nosotros consideramos algunos procedimientos de nuestros antecesores.

Información Médica de Confianza

Artículo de elaboración propia bajo la supervisión de nuestra Dirección Médica.

Fecha de publicación: 06-11-2015

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